Portrait du géniteur en poète officiel

Auteur : Jay, Salim

collection :

date de parution : 6 mars 2008

Roman.

11,5 × 16,5 cm. 160 p. 7,10 €.

Collection : Minos.

ISBN : 978-2-7291-1736-8

En 1973, Salim Jay, jeune journaliste de vingt-deux ans, prend la décision de quitter le Maroc. Ce départ brutal, avec cinq cents francs en poche, le conduit très vite à manquer à peu près de tout. Comme l’écrit Michel Tournier à son propos : « J’eus alors le spectacle d’un personnage totalement désarmé, non viable, résolument réfractaire à toute solution rationnelle et durable des problèmes matériels de la vie et subsistant néanmoins par une suite de miracles imprévisibles. » Né d’un père marocain musulman et d’une mère française juive d’origine roumaine, Salim passe à Paris les six premières années de sa vie. Il grandit ensuite à Rabat où il est élève au lycée français.Quand la littérature a-t-elle pris toute la place dans la vie de Salim ? « Sans doute est-ce le jour où j’ai entendu pour la première fois mon père réciter l’un de ses propres poèmes que j’ai pu mesurer le plaisir que cet homme avait à dire un texte qu’il avait composé. J’imagine que ça a été une révélation et, paradoxalement, une révélation d’autant plus forte que je ne comprenais pas le sens de ce qu’il écrivait puisqu’il ne m’avait pas enseigné l’arabe. » Dans Portrait du géniteur en poète officiel, publié pour la première fois en 1985 et salué par des lettres enthousiastes de Mohammed Dib, Henri Thomas et Jacques Serguine, Salim, entre rires et larmes, règle la question du père : viveur à l’alcool triste, « il chantait régulièrement les gloires du roi. Chaque poème de circonstance était une chanson à boire ». Le livre surprend par sa verve et sa violence. Mais au-delà du dégoût et de la tendresse qu’il voue à ce géniteur, il y a un besoin éperdu du pays incarné par le père, le Maroc, et un terrain commun : la littérature.

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